造酒人・賣酒人・由零開始 鍋島 x 興隆

鍋島,人氣日本酒銘柄,在產地日本不易找得到,連網上商店亦長期寫着売り切れ。鍋島之名來到香港,更帶着更可怕的水貨炒價,人氣高,連非酒徙亦跟隨潮流追捧,全城突然「鍋島熱」。

出品大賣,進身名牌,但釀酒人、賣酒人又有甚麼想法呢?

努力釀造鍋島的富久千代酒造社長兼杜氏飯盛直喜,取得鍋島香港代理的興隆食品董事伍智聰 ERIC,兩位同樣由零開始的日本酒人,如何看鍋島?

困難的零

出身佐賀,走到東京當上班族的飯盛先生,一天收到老家遇到意外的消息,即辭工,帶着家人回佐賀家鄉。那時的飯盛先生從未想過經營酒藏,亦沒想過成為杜氏,但已經沒有考慮的空閒,即時往滝野川釀造試驗所學習,再接手酒藏。

時值 1987 年,賣酒牌照放鬆,於超市便利店都可以買得到日本酒,業界們都轉向造平價酒,但對小酒廠如富久千代酒造,卻是非常困難的時期。雖出生成長於日本酒藏,但對日本酒零認識,於陌生又變幻中的日本酒世界趺趺碰碰,直至認識了其同理念的酒業朋友,終對富久千代酒造的未來定下方向。

燃起了鬥志的飯盛先生,「要做令家鄉引以自豪的酒,要做佐賀九州代表酒」。少量製作,提高品質,米味要具力量、鮮明,精米 60% 的本釀造、55% 的純米酒,不計成本的覺悟,就為做出更佳的日本酒,終於 2011年 獲得 International Wine Challenge總冠軍酒。

迷上鍋島

Eric 一直做凍肉海鮮食品工作,愛酒再迷上日本酒,繼而決定投身其中。雖說由零開始,但認識了一班日本酒老饕們,從他們身上認識更多日本酒銘柄,當喝着由一枝枝、用行李箱、由日本帶回港的酒,Eric 內心決定代理更多品牌引入香港。而五六年前一次酒聚,初嚐鍋島,「非常有層次的味道,好重的果香、花香,暫時於日本酒界中,仍然有其獨特性,一喝難忘」。

得酒友們的大力鼓勵,時不宜遲,就膽粗粗打電話至富久千代酒造,希望把鍋島引入香港,當時鍋島剛於日本冒起,酒藏忙碌得沒閒應付國外的需求。至鍋島得 International Wine Challenge SAKE 部冠軍酒,酒造更是比以往更忙碌,Eric 仍然不放棄,終於打動飯盛先生來港一會。

比起價格、數量,飯盛先生來到興隆,是認識他們的客人、店舖的設備、運輸過程,再將少量鍋島交給 Eric 作試驗。經過多次商討,興隆跟富久千代之間的信任慢慢落成,終成為香港代理商。跟沒保證的私運水貨不同,興隆得到富久千代的認可,這處的鍋島品質得到飯盛先生認同。

帶來幸福

飯盛先生說,「家人及酒藏的每一位挨過非常艱苦的日子,才將鍋島繼續,希望跟鍋島有關的,由酒藏的我們至國內外享用的人,都有幸福的感覺」。於日本釀造的幸福之味,由 Eric 完整無缺地引入香港,所以我們要喝的是幸福鍋島之味,而非吹捧潮流之味、炒作高價之味,這樣才是尊重釀酒人、賣酒人的態度。

Writer : 出酒女漢子

Photographer : Lam

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